Dictionnaire de la langue nahuatl classique

Eléments de grammaire


Le pluriel des noms

Seuls les noms animés présentent une opposition singulier/pluriel.

Il n'est pas possible de prévoir le pluriel d'un nom à partir du singulier. Le pluriel du nom est lexicalisé et il faut à chaque fois vérifier dans le dictionnaire la ou les formes du pluriel d'un nom.

En règle générale cependant le SUFFIXE ABSOLU disparait au pluriel et est remplacé par l'un des trois suffixes -h, -tin ou -meh.

-h n'apparaît qu'après voyelle, -tin n'apparait qu'après consonne, -meh peut apparaître après voyelle ou consonne.

Avec -h et -tin (mais non avec -meh) on peut avoir une REDUPLICATION à voyelle longue qui consiste à préfixer au radical une syllabe composée de la première consonne de ce radical (s'il commence par une consonne) et de sa première voyelle, allongée mēme si elle est brève dans le radical.

Singulier Pluriel
cihuā-tl, femme cihua-h
tlāca-tl, être humain tlāca-h
teō-tl, dieu tē-teo-h
cōā-tl, serpent cō-cōa-h
coyō-tl, coyote cō-coyo-h
oquich-tli, homme, mari oquich-tin
tōch-tli, lapin tōtōch-tin
pil-li, enfant, noble pī-pil-tin
mich-in, poisson mich-meh
chichi, chien chichi-meh

Noter que si la voyelle finale du radical est longue elle se trouve abrègée par le saltillo, le suffixe -h du pluriel.

Il arrive souvent qu'un mēme nom ait plusieurs formes pour le pluriel: cihuātl, plur. cihuah mais aussi cihuameh, cōātl, plur. cōcōah mais aussi cōāmeh, oquichtli, plur. oquichtin mais aussi oquichmeh, michin, plur., michmeh ou mīmichtin.